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CPU: Centrino 2, privé de Wimax pour les marchés européens

Centrino 2

 La nouvelle plate-forme d’Intel n'intègre pas le support du Wimax dans les pays européens. Le fondeur a choisi de développer une version fonctionnant seulement avec les spécificités américaines et japonaises, là où le marché a le plus fort potentiel.

Centrino 2 débarque, avec un peu de retard, sur le marché mondial des PC portables. Mais si la plate-forme d'Intel apporte son lot de nouveautés, elle est curieusement exempte d'un module de communication Wimax, pourtant annoncé.

Aux États-Unis, une carte additionnelle permettra aux constructeurs d'ajouter, dans six mois, la compatibilité avec cette technologie de communication sans fil haut débit. Mais pour l'Europe, ce composant n'est pas prévu. « Nous n'empêcherons bien entendu pas un constructeur de nous l'acheter, mais nous n'anticipons pas de commandes car il n'y a quasiment pas de réseaux compatibles », explique-t-on chez Intel France.

Le fondeur rappelle qu'il existe d'importantes différences techniques entre le Wimax européen et américain, et qu'il a fait le choix de développer un module correspondant au marché présentant le plus fort potentiel.

« Le Wimax fonctionne sur la bande de fréquences 2,5 Ghz au États-Unis, au Japon et en Russie, alors qu'en Europe, il utilise la bande des 3,5 Ghz », poursuit-on chez Intel France.

Autre spécificité : le Wimax est privé de mobilité en Europe. La version mobile du Wimax (802.16e) n'a pas été autorisée par les régulateurs nationaux européens, dont l'Arcep en France. Elle permet de garder la connexion lors d'un déplacement (handover) et, par exemple, de rester connecté dans un taxi en ville.

La mobilité sera proposée avec la 4G

Sur le Vieux Continent, les régulateurs n'ont validé que le Wimax fixe et nomade. Pour mémoire, le fixe permet de connecter sans fil un bâtiment, par exemple une maison, en plaçant une antenne sur le toit. Le Wimax nomade, lui, permet de se connecter à des hotspots Wimax, sur le même principe que des hotspots WiFi. Si l'utilisateur se déplace d'un réseau à un autre, il perd la connexion.

En Europe, c'est la 4G LTE qui devra permettre une connexion mobile en haut débit, dont la 3G présente déjà les prémisses. La base technique de cette 4G s'appuiera d'ailleurs en partie sur le Wimax, mais sur la bande 2,6 Ghz. Elle est censée offrir des débits de plus de 100 Mbits/s sur des distances de plusieurs centaines de mètres.

Des premières licences sur cette bande de fréquences ont été octroyées en Norvège à la fin de 2007 et en Suède au début de 2008. En France, l'Arcep lancera une consultation publique sur le sujet au début de 2009. La 4G en Europe n'est pas attendue avant 2012.

Si Centrino 2 n'intègre pas le Wimax en France, des nouveautés sont tout de même au menu. La plate-forme se compose toujours de trois composants à intégrer par les fabricants pour disposer du logo Centrino : un processeur, un chipset (jeu de composant) et un module de communication sans fil.

Centrino 2 se dote de l'accélération HD

Avec Centrino 2, Intel propose également six processeurs cadencés de 2,2 à 3 Ghz. Deux puces sont issues de la précédente gamme Centrino Duo et présentent une consommation de 35 watts. La nouveauté est donc à chercher du côté de trois nouveaux processeurs consommant 25 watts, censés augmenter l'autonomie du PC. Intel n'a cependant pas été en mesure de nous préciser ce gain. Autre nouveauté, une puce haut de gamme consommant 44 watts et atteignant les 3 Ghz de fréquence d'horloge.

Côté chipset, deux versions sont prévues. La première est le GM45 qui intègre un processeur graphique d'Intel capable d'accélérer l'affichage de vidéo en haute définition, notamment celle d'un DVD Blu-ray. Pour les jeux 3D de dernière génération, ce chipset peut être complété par une carte graphique plus puissante. Le second chipset proposé est le PM45, qui n'a pas de puce graphique.

Centrino 2 intègre un module de communication pour réseaux sans fil désormais compatible avec les normes 802.11 a, b, g et n. La norme 802.11n, toujours en cours de ratification au sein de l'IEEE, était déjà en option dans Centrino Duo. Deux variantes du module WiFi sont proposées, avec des différences justement du côté de la compatibilité 802.11n. Une version est compatible avec des réseaux allant jusqu'à 300 Mbit/s et l'autre avec ceux atteignant 450 Mbit/s.

Enfin, Intel lance aussi une version pro de Centrino 2, dotée de la technologie vPro, qui offre des possibilités de téléadministration et de sécurisation renforcées des postes nomades.

Les PC portables Centrino 2 sont commercialisés dès aujourd'hui par les principaux constructeurs : Lenovo, Acer, HP ou Toshiba.

Par Christophe Guillemin, ZDNet France

 



16/07/2008
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